GUIDE DES TERROIRS REGIONAUX

LES GRANDES REGIONS VINICOLES

Le vignoble du Languedoc-Roussillon est un des plus grands de France avec une superficie de plus de 245 000 hectares plantée de vignes! Il a été crée par les grecs et les romains dans la continuité de celui de Provence. On y découvre des vins somptueux élaborés grâce à des vignerons de talents comme, Canet Valette, Gauby, La Grange des pères ou le Clos des Fées. Les cépages grenache et syrah sont bien représentés et offrent des vins typés comme Fitou, Corbières, Saint Chinian

Le Roussillon possède un très beau patrimoine viticole surtout en ce qui concerne les vins doux naturels comme à Maury et à Banyuls. Sur les desserts ou en digestifs, ces vins sont parfaits. Le Languedoc et le Roussillon sont des régions superbes et très accueillantes. Ce sont des régions idéales pour organiser des routes des vins ludiques.

HISTORIQUE DU LANGUEDOC-ROUSSILLON

Le vignoble des Coteaux du Languedoc, vaste amphithéâtre surplombant la Méditerranée et qui s'étend de Narbonne jusqu'aux portes de Nîmes, doit son existence aux colons Grecs et Etrusques qui y plantent les premières vignes six siècles avant JC. Ils découvrent en Languedoc, un terroir et des conditions climatiques de prédilection pour la culture de la vigneLes Romains poursuivirent cette oeuvre de plantation en Languedoc, région que l'on connait alors sous le nom de la « Narbonnaise ». Pour écouler ces vins, vantés par de grands auteurs comme Pline, Cicéron et Columelle, ils développent un circuit commercial remarquable dont l'organisation reste encore aujourd'hui un exemple d'efficacité.Le vin du Languedoc s'exporte vers la Grèce, les Côtes Turques, l'Egypte et bientôt,la Narbonnaise devient l'un des principaux fournisseurs en vin de Rome.

De nombreuses amphores fabriquées dans les ateliers de Béziers à l'époque romaine, retrouvées en Italie, attestent de cette époque glorieuse. Sans doute dans un souci de protectionnisme, l'Edit de l'Empereur Domitius , en l'an 92, met un frein à la prospérité viticole languedocienne en interdisant toute plantation de vignes dans l'empire et surtout en imposant l'arrachage de la moitié des vignes dans les provinces.La Narbonnaise voit ainsi disparaître une partie de son vignoble. Disputée par les Wisigoths, les Francs et les Arabes, elle perd peu à peu de son unité. Par bonheur, l'Eglise s'intéresse à la vigne , source de richesse et de pouvoir, et parvient à la sauvegarder.

Dès le 8eme siècle, un réseau d'abbayes et de monastères avec leur vignoble se bâtissent sous l'impulsion de St Benoit d'Aniane, fils du comte de Maguelonne: St Guilhem le désert avec St Saturnin et Cabrières, St Chinian, Valmagne...Véritables pôles de développement ces magnifiques bâtisses sont des centres culturels où la science de la vigne fait partie intégrante du patrimoine enseigné( et où le vin représente une monnaie d'échange essentielle).L'Islam, du 8eme jusqu'au 15 siècle, met en péril la viticulture méditerranéenne, alors qu'à la même époque, l'engouement des britanniques et des hollandais pour le vin fait basculer le commerce du vin sur l'aquitaine.

Jacques Coeur, à partir de 1432, relance l'ouverture commerciale et la prospérité de la région sur le monde Méditerranée. Les vins, les muscats, les eaux de vin , les draps les étoffes prendront la direction d'Alexandrie pour être échangés contre des épices, aromates et or.

En 1680, le canal du midi, oeuvre de Paul Riquet est inauguré et devient un maillon essentiel entre les vignobles méditerranéennes et l'Atlantique. En 1729, les Etats du Languedoc font soumettre à la signature royale un arrêt du 27 Septembre organisant la production et le commerce de vin et eaux de vies du Languedoc, fixant les modes de fabrication et les contenances des futailles, le contrôle de la production, la marque à feu à apposer sur le fond de la barrique.

C'est l'un des premiers exemples d'organisation régionale de la production vinicole en France. Arnaud de Villeneuve , professeur de médecine à l'école de Montpellier avait mis au point l'alambic à partir des écrits arabes.Les Hollandais, deviennent les acheteurs principaux de ces vins et eaux de vies. Jefferson importe aux Etats-Unis des vins de St-Georges-d'Orques.

La forte notoriété et l'image du vignoble Languedocien se perpétuent jusqu'au milieu du 19eme avec la révolution industrielle et le chemin de fer. Les plantations se multiplient en plaine pour une production quasi industrielle d'un vin bon marché et énergétique fournissant les villes industrielles du nord de la France.

A la fin du 19 eme siècle, le phylloxéra n'épargne pas le Languedoc. La lente reconstruction du vignoble est bientôt suivie à l'initiative de Paul Coste Floret d'une nouvelle politique de qualité.

Les vins des coteaux vont réaffirmer leur différence: en 1945 Philippe Lamour, est à l'origine d'une définition
réglementaire des vins de qualité au travers des VDQS. Il est soutenu par Jules Milhau, professeur de droit et d'économie, mais également vigneron. Le gouvernement pris alors conscience qu'il devait légiférer la production viticole et 30 ans
plus tard naissait le système des appellations. Cette région a toujours connu une réputation de vins de piètre qualité, mais ces 20 dernières années, les viticulteurs ont réalisé de nombreux investissements, modifié l'encépagement et réduit les rendements. On trouve maintenant de nombreux A.O.C. et des vins offrant une qualité irréprochable avec en plus
cet unique accent méditerranéen.Depuis 30 ans les Coteaux du Languedoc réaffirment leur aptitude à produire de grands vins et accèdent à l'AOC en 1985.

 

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